Salem’s Lot Review

Christy Hails to The King: Salem’s Lot

[Reread] [5/5] [Spoilers]


Thousands of miles away from the small township of ‘Salem’s Lot, two terrified people, a man and a boy, still share the secrets of those clapboard houses and tree-lined streets. They must return to ‘Salem’s Lot for a final confrontation with the unspeakable evil that lives on in the town.


“Alone. Yes, that’s the key word, the most awful word in the English tongue. Murder doesn’t hold a candle to it and hell is only a poor synonym…”


To  say  I  was  excited  to  read  Salem’s  Lot  would  be  an  understatement.  Salem’s  Lot  was  the  first  King  book  I  read.  I  had  very  fond  memories  of  reading  the  book  the first  time,  and  for  only  a  moment,  I  was  worried  it  might  not  hold  up  after  over  ten  years.

I  am  happy  to  say  it  has  and  so  much  more.

With  Carrie,  King  seemed  to  dip  his  toes  into  the  water.  In  Salem’s  Lot,  he  unleashed  into  a  full-blown  cannonball.  The  wonderful  part  of  it  all  is  how  he  took  us  with  him,  tugging  and  holding  us  as  readers under  until  we  succumbed  to  what  he  had  planned.

Before  I  begin  the  actual  review  portion,  let  me  take  you  back  to  when  I  was  about  13  or  14.  Twilight  was  huge.  Every  girl  seemed  to  have  a  picture  of  Edward  or  Jacob  on  their  wall.  Sparkling,  brooding,  and  beautiful  vampires  were  suddenly  popular.

I  had  always  been  a  fan  of  vampires.  I  live  in  a  small  town  though,  so  indulging  my  love  of  vampires  into  books  wasn’t  easy.  When  another  friend  recommended  Twilight  to  me,  I  read  it.  I read  all  of  the  books.  I’d  like  to  say  that  as  a  young  teenager,  I  was  born  with  great  taste,  but  I  wasn’t.  This  was  all  I  had  in  regards  to  vampire  books  and  I  enjoyed  them.

But  the  wonderful  thing  that  Twilight  brought  into  my  life  was  the  sudden  takeover  of  vampires  in  fiction.  Suddenly  the  stores  in  my  town  had  vampire  books  on  the  shelves,  and  I  was  reading  everything  that  was  within  my  price  range.  I  can’t  begin  to  tell  you  how  many  teenage,  angsty  vampire  romance  novels  I  read  in  this  span  of  time,  but  it  was  probably  enough  to  rot  my  brain  forever.

When  I  was  at  my  local  thrift  shop  and  found  Salem’s  Lot,  I  didn’t  hesitate  to  buy  it.  I  had  grown  up  on  Stephen  King  movies  (though,  oddly  enough,  I  hadn’t  watched  Salem’s  Lot)  so  to  find    book  of  his  where  I  live  was  a  treasure  for  me.  The  fact  that  it  was  about  vampires  meant  it  was  even  more  exciting.  I  couldn’t  wait  to  see  how  King  wrote  and  to  indulge  my  vampire  fix  as  well.

I’ve  read  a  lot  of  books.  Especially  as  a  kid.  The  only  thing  I  liked  to  do  was  read  when  I  was  growing  up.  If  I  wasn’t  reading,  I  was  writing.  I  was  writing  at  that  age  as  well.  I  was  writing   a  werewolf  novel  that  was  everything  I  had  wanted  to  Twilight.  I  finished  that  novel before  I  read  Salem’s  Lot,  and  that  novel  now  exists  solely  within  about  500  pages  inside  a  box,  never  to  be  read  by  human  eyes.  King  had  shamed  me  without  ever  knowing  who  I  was.

Salem’s  Lot  is  more  than  a  vampire  novel.  I  was  surprised  to  find  so  much  of  it  dealt  with  small  towns  during  my  first  read.  Coming  from  a  place  that  has  a  3k  population,  I  understood  immediately  that  most  small  towns  are  inherently  evil.  Small  towns  fester  in  their  evil  rather  than  throw  it  out into  the  streets  like  most  larger  places.  You  may  get  mugged  in  New  York  by  a  stranger  that  had  no  reason  other  than  opportunity.  In  a  small  town,  there’s  a  reason.  There’s  always  a  reason.

To  say  this  book  changed  my  entire  process  of  writing  would  be  an  understatement.  It  changed  everything.  Not  only  how  I  viewed  writing,  but  how  I  viewed  the  world  in  general.  That’s  what  a  good  book  can  do.  It  can  change  you.  It  can  stay  with  you.  It  can  change  how  you  see  everything.

This  book,  as  thought-provoking  as  it  was  for  me,  is  also  terrifying.  Barlow  has  been  a  center  of  fear  for  me  since  reading  it,  but  scenes  like  Mark’s  encounter  at  the  window,  or  the  burial,  are  written  in  such  a  way  that  I  could  feel  my  skin  prickling,  waiting  in  anticipation.  There  are moments  where  you  are  forced  to  pay  attention,  forced  to  go  rigid  and  pay  due  respect  to  King  writing  at  his  finest.

Ben,  Susan,  and  Mark  are  my  favorite  characters.  I  love  Mark  especially.  I’ve  always  thought  he  was  a  stand  out  character  in  King’s  array  of  wonderfully  crafted  people.  Mark  is  sensitive.  You  have  to  be  sensitive  to  truly  gasp  him.  He’s  exceptional.  Ben  and  Susan  are  as  well,  and  their  relationship  is  cute,  innocent,  and  I  felt  more  attached  to  them with  the  second  reading.  I  hurt  for  them.

I  also  laughed  quite  a  bit,  which  is  a  common  thing  for  me  with  Stephen  King.  His  humor  is  often  forgotten  because  of  how  amazing  he  is  at  terror  and  heartbreak,  but  it  is  always  there,  and  it  always  come  up  when  you  least  expect  it.

I  love  this  book.  I  don’t  have  a  single  thing  negative  to  say.  The  length,  the  cast,  the  action,  all  of  it  is  perfectly  strung  together  by  Stephen  King’s  own  writing.  He  even  said  it  best  in  this  book  when  he  wrote,  “Writing controlled fiction is called “plotting.” Buckling your seatbelt and letting the story take over, however…that is called “storytelling.” Storytelling is as natural as breathing; plotting is the literary version of artificial respiration.”








Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s