Confessions, Blabbering, and Trying to Stay Motivated

As we  near  the  end  of  the  month,  I  know  I  can’t  be  the  only  one  who  has  already  begun  to  feel  doubt  plague  my  plans.  You  see,  I  think  we  all  come  into  each  new  year  with  very  high  hopes (shout out to my  PATD fans) and  feel  the  motivation  to  take  the  next  365  days  into  a  new  direction.  January  1st  is  always  a  brand-new  start  for  most  people,  much  like  I  considered  it  to  be  for  me,  but  what  happens  when  the  reality  begins  to  set  in  that  these  plans  require  work?

The  truth  is,  it’s  easy  to  dream.  What’s  hard  is  making  those  dreams  a  reality.  They  require  work.  A  lot  of  it  most  times.  But  something  else  they  require  is  patience.

On  my  Dream  Board,  I  posted  a  lot  of  different  writing  challenges  and  plans  that  I  had  for  myself.  The  idea  that  fueled  most  of  them  was  that  the  idea  of  having  a  goal  to  work  toward  would  give  me  motivation,  but  even  this  early  into  the  year,  I’ve  found  that  motivation  beginning  to  slowly  dwindle  down  as  I  realize  the  actual  work  it’s  going  to  take  to  make  each  thing  happen.

Don’t  get  me  wrong.  When  making  my  goals  for  the  year,  one  of  the  driving  forces  was  to  remember  to  make  them  achievable.  The  last  thing  you  want  to  do  with  any  sort  of  challenge  or  goal  is  to  start  off  with  something  that  will  be  barely  possible.  You  don’t  want  to  lowball  and  give  yourself  room  to  be  MIA  for  most  of  the  year,  but  you  do  want  to  set  reasonable  things  to  strive  for,  which  I  did.  The  ‘365k  in  365  Days’  is  completely  achievable,  seeing  as  I  tend  to  write  2k  each  day  when  working  on  a  novel,  and  now  that  I’m  also  writing  blog  posts  (or  trying),  I  have  a  new  avenue  to  use  for  writing  as  well.  Yet,  at  the  15th  of  this  month,  I  was  already  falling  behind.

The  easy  thing  to  do  would  be  to  get  down  and  go  ahead  and  call  it  quits.  But  that’s  the  easy  way,  not  the  way  to  do  exactly  what  I  set  out  to  do  at  the  beginning  of  the  month  and  had  begun  preparing  for  even  before  then.

I’m  no  expert  by  any  means,  but  I  did  read  something  a  while  back  that  has  opened  my  eyes  in  terms  of  figuring  out  what’s  actually  holding  me  back  when  it  comes  to  situations  like  this.  It’s  very easy  for  us  as  people  to  call  ourselves  lazy  and  feel  bad  about  it,  thus  continuing  not  to  do  anything  because  we  feel  bad.  But,  I  read  a  post  by  someone  who  said  that  their  therapist  said  they  didn’t  like  to  use  the  word  lazy  because  no  one’s  really  lazy,  just  demotivated.  The  vocabulary  we  use  to  explain,  or  behavior  is  important.  Lazy  ends  the  conversation  and  promotes  self-hate.  Demotivated  suggests  there’s  a  source  and  it  can  be  fixed.

As  a  person  that  often  gets  inspired  by  the  smallest  things,  hearing  that  really  helped  change  my  outlook.  In  the  past,  I  have  referred  to  times  I  didn’t  write  or  try  to  query  out  for  agents  or  submit  short  stories,  I  would  just  account  it  to  laziness  and  make  myself  feel  lousy  for  not  doing  the  things  I  wanted.  Every  bout  I’ve  had  with  procrastinating,  it  always  ended  with  me  making  myself  feel  worse.  Never  did  I  stop  to  ask  myself  why  I  wasn’t  motivated  to  write,  or  edit,  or  submit  in  the  first  place.

Finding  the  root  of  the  problem  should  always  be  the  first  priority.  Because  often  times,  it  is  just  fear  that’s  holding  you  back.  Fear  of  “What  if  I  fail?”  or  “What  if  I  don’t?”.  I  don’t  think  people  realize  how  much  fear  can  come  from  wondering  in  either  direction.  None  of  us  want  to  fail  and  let  down  the  people  supporting  us or  give  those  who  don’t  something  to  talk  about,  but  there  is  a  huge  amount  of  fear  and  doubt  that  also  comes  with  the  idea  of  succeeding.  What  if  I  do?  After  I  get  that  dream,  then  what?  What  will  be  expected  from  me  then?  How  will  I  continue?

Pressure.  Success  comes  with  pressure  and  that  can  be  nearly  as  difficult  to  deal  with  as  disappointment. We  don’t  even  have  to  succeed  to  feel  that  pressure,  so  we  chicken  out  and  hold  back.  We  hold  back  because  that’s  easier.

No  matter  which  idea  keeps  you  from  going  forward,  learning  to  fight  against  that  has  been  one  struggle  I’m still  learning  to  overcome.  But  I  do  know  that  it’s  okay  to  fail  as  long  as  you  try.  It’s  okay  to  fall  a  hundred  times  as  long  as  you  stand  back  up  one  hundred  and  one.  It’s  even  okay  to  fail.  Failure  isn’t  something  to  be  afraid  of.  It’s  something  to  learn  from.

With  all  of  this  in  mind,  I  do  fall  back  on  a  support  system.  A  key  point  for  me  to  remain  motivated  is  to  be  surrounded  by  people  who  want  me  to  persevere.  It  doesn’t  have  to  be  an  entire  army,  but  even  one  person  that’s  there  to  remind  you,  be  it  a  family,  friend,  someone  you’ve  never  met,  even  a  pet,  that  you  can  talk  to  and  know  they  want  you  to  do  better  can  be  a  huge  help.

Another  tip  I  have  for  staying  motivated  is  deadlines.  Realistic  deadlines.  Often,  the  reason  I  stopped  working  so  diligently  on  a  book,  whether  it  be  editing  or  writing,  is  because  I  gave  myself  the  room  to  take  my  time,  thereby  taking  away  the  importance  of  whatever  project  I  was  working  on.  In  writing,  I  think  it’s  very  easy  to  forget  to  treat  it  as  a  job.  Perhaps  with  any  business  that  doesn’t  have  a  set  work  schedule,  especially  when  self-employed,  it’s  extremely  easy to say,  “It’s  okay.  It’ll  get  done  tomorrow,”  but  then  use  the  same  excuse  when  tomorrow  comes.  I  struggle  a  lot  with  that  idea,  but  I‘ve  found  my  own  middle  ground.  Because  on  the  bad  days,  or  the  busy  days,  there  is  tomorrow.  Just  because  you  didn’t  do  everything  you  would  have  liked  today  doesn’t  mean  that  it  still  can’t  be  done.  Because  there  is  a  tomorrow,  and  tomorrow  is  a  brand-new  day.  But  when  tomorrow  comes,  you  have  to  remind  yourself  that  it’s  time  to  start.  Learning  that  balance  between  working  and  not  beating  yourself  up  for  a  bad  day  is  crucial.  Without  that  balance,  it’s  easy  to  fall  right  back  into  that  rut  of  feeling  lazy  and  not  getting  down  to  the  rut  of  the  problem.

Wanna  know  how  to  stay  motivated?

Keep  trying.

Because  they  wouldn’t  be  dreams  if  you  didn’t  want  them  in  the  first  place.  A  very  famous  young  woman  once  said,  “A  dream  is  a  wish  your  heart  makes.”

That  woman  was  indeed  Cinderella,  but  guess  what?  The  words  are  true.

So  keep  trying.  Remember  the  goal  each  time  you  want  to  give  up.  Remember  the  feeling.  Remember  the  joy.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s